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Chronique de l'été

La fake news, forme moderne du mensonge

Les fake news polluent les informations santé. Rien d’étonnant. Depuis que l’on écrit l’histoire, l’homme a toujours été menteur, et la fake news est la forme moderne du mensonge.

La fake news, forme moderne du mensonge Arkadiusz Warguła / iStock

  • Publié le 25.07.2022 à 19h30
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Aucun secteur n’échappe aux fake news (traduction « fausses nouvelles »). Chez les puissants et un peu partout. Là ou Internet est en forte pénétration, grâce aux réseaux sociaux. Du très lourd ; un problème mondial ; pour ce qui n’est rien d’autre que du mensonge amélioré par un « transporteur » dont on commence à mesurer la portée réelle. Mais il ne faut pas avoir la mémoire courte. Tout média nouveau a accéléré la force et la diffusion du mensonge et l’homme a toujours su apporter la parade. Depuis le « crieur des rues », à la téléréalité, en passant par l’émergence de la presse écrite, puis de la radio, la rumeur a toujours su trouver son média.

Pathologie ou normalité de l’intelligence ? Le médecin identifie 4 types de menteurs.

Le mythomane

La première catégorie, celle qui indiscutablement concerne la médecine, est celle de la mythomanie. Comme toujours en psychiatrie, l’utilisation dans le langage populaire des termes médicaux a un peu dévoyé la réalité du « mytho », pour en faire un « baratineur », un « rêveur ». Loin de la réalité d’une vraie maladie et surtout souffrance, pour celui qui ressent un besoin impérieux de mentir. Pour répondre au mépris qu’il éprouve de lui-même ; une « abjection de conscience », comme le dit si joliment Boris Cyrulnik. Ce neurologue de renom, qui est aussi spécialiste du comportement animal, hésite à traiter le mythomane de menteur, à la différence de celui pour qui le mensonge est cynique et utilitaire.

Le menteur par utilité

Point de pathologie identifiée pour ce menteur, qui abuse et manipule, alors que le mythomane ment pour le plaisir d’attirer l’attention. Malade ne veut d’ailleurs pas dire candidat à un traitement puisqu’il ne consulte jamais spontanément. Il n’est d’ailleurs examiné, dans la grande majorité des cas, que dans le cadre d’une expertise judiciaire… On ne peut pas parler non plus de traitement chez le menteur cynique puisque son acte disparaît dès que le danger disparaît. Toutefois, dire devant un menteur que l’on est en face d’un mythomane ou pas, ce qui juridiquement pourrait changer la responsabilité, est extrêmement complexe, nécessite un examen psychiatrique long et soigneux. Ce qui signifie que les exemples dont s’abreuve actuellement l’actualité ne permettent pas de trancher.

Le déni

Les deux catégories de mensonge, mythomanie et mensonge utilitaire, ne résument pas le problème. Il existe une troisième catégorie, très particulière, le « déni », que l’on pourrait définir comme le refus de prendre en charge certaines réalités. C’est le domaine de prédilection des toxicomanes ou de certaines maladies psychiatriques.

La fausse vérité acceptable

Enfin, la médecine ne peut pas aborder le chapitre du mensonge sans évoquer une quatrième et dernière catégorie, que les médecins appellent pudiquement « la fausse vérité acceptable ». Une façon bien particulière pour expliquer que certains mentent à leurs malades pour ne pas leur faire de la peine… Un débat qui, contrairement à ce qu’affirment de nombreux médecin est loin d’être tranché.  

La base de la vie en communauté présuppose que l’autre dit la vérité

Quelle attitude avoir face aux fake news, au mensonge ? Pour Boris Cyrulnik, il faut apporter des nuances, même si le mensonge cynique et manipulateur reste méprisable. Dès que l’on enlève la passion qui entoure ce sujet, on peut aussi penser que le mensonge est une preuve de virtuosité intellectuelle et que nous sommes tous contraints à mentir ; l’animal est d’ailleurs, lui aussi, menteur, dès qu’il est capable d’agir sur le mental des autres. Autre exemple particulier, l’enfant, grand menteur sans que personne ne le lui apprenne ; il s’agit, chez lui, d’un mécanisme de défense de négation d’une réalité qui le gêne…

Pourtant, le débat qui agite notre société aujourd’hui sur ces fake news présente un danger : la base de la vie en communauté présuppose que l’autre dit la vérité. Il faut se méfier des généralisations lapidaires car la réalité n’est pas si simple et le mensonge est un comportement difficile à classer. Le généraliser en fait une banalisation bien pratique…

 

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