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QUESTION D'ACTU

Génétique

«Jumeau disparu» : un test pour savoir si vous avez partagé l’utérus de votre mère avec un embryon qui n'a pas survécu

Certaines personnes qui ont commencé leur existence avec un jumeau disparu pendant la grossesse souffrent du "syndrome du jumeau disparu". Un nouveau test pourrait permettre de les identifier, donc de les soigner. 

\ janulla / istock.

  • Publié le 05.10.2021 à 14h30
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L'ESSENTIEL
  • Huit jumeaux sur dix naissent en Afrique ou en Asie.
  • Le taux de gémellité a augmenté en trente ans, passant de 9,1 accouchements gémellaires pour 1000 naissances au total dans les années 1980 à 12 pour 1000 dans les années 2010.

Il est assez courant que, lors d’une grossesse gémellaire, l’un de deux embryons disparaisse précocement. La découverte d’une modification épigénétique propre aux vrais jumeaux pourrait permettre de savoir si vous avez été dans cette situation grâce à un simple test.

Un phénomène assez fréquent

Avoir grandi in utero avec un jumeau aujourd’hui disparu est assez fréquent. "Jusqu'à 12% des grossesses humaines peuvent commencer par des grossesses multiples, mais moins de 2% d'entre elles sont menées à terme", détaillent les scientifiques en préambule.

Pour identifier les grossesses concernées, l’équipe de Jenny van Dongen (université d'Amsterdam ; Pays-Bas) a scanné plus de 6.000 génomes issus de jumeaux identiques, de faux jumeaux ou de parents de jumeaux, dans le but de trouver une "signature" unique de la gémellité. Bilan : ils ont identifié 834 séquences ADN dont le profil épigénétique est différent chez les vrais jumeaux par rapport aux naissances uniques.

Une signature moléculaire à vie

"Comme les vrais jumeaux conservent une signature moléculaire à vie, nous pouvons diagnostiquer rétrospectivement si une personne a été conçue comme un jumeau monozygote", se félicitent les chercheurs.

Détecter les personnes qui ont commencé leur vie aux côtés d’un jumeau est intéressant, car c’est une étape de la vie souvent tue par les parents. Certaines personnes souffrent ainsi toute leur vie sans le savoir du "syndrome du jumeau disparu", qui peut provoquer des problèmes physiques et mentaux.

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