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QUESTION D'ACTU

Tous les laboratoires l'étudient

Le rat-taupe nuit est-il la clé de notre longévité?

 Résistant aux cellules cancéreuses, insensible à la douleur, capable de survivre sans oxygène… Le rat taupe nu multiplie les caractéristiques hors normes qui en font un sujet de recherche sans limites.

Le rat-taupe nuit est-il la clé de notre longévité? belizar

  • Publié 14.01.2018 à 17h12
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 La star des laboratoires qui planchent sur le vieillissement ! Un rat qui porte un vilain nom : le rat taupe, comme l’animal (d'ailleurs il lui ressemble vraiment), nu comme nu comme un vers. Il n’en finit pas de livrer ses secrets… On ne peut  pas dire qu’il est beau ; il est même plutôt laid, mais peu importe quand on sait que ce rongeur de 8 centimètres pour 35 grammes en moyenne vit parfaitement bien jusqu’à trente ans.

Trente ans, rien de bien extraordinaire, car les humains vivent en moyenne beaucoup plus longtemps, sauf que rapporté à la vie moyenne des rats, 30 ans est l’équivalent de prêt de 400 ans pour nous! Et c’est là que la performance devient remarquable et que les chercheurs ont envie d'en savoir plus… Il veulent percer, le plus rapidement possible,  le secret de cette jouvence très particulière parce que  ce rat en plus de vivre très, très vieux, vit aussi sans maladies…

Mort de vieillesse

En fait il meurt assez très doucement ; C’est ce que l’on appelle mourir de vieillesse. On pourrait  estimer qu’il vit très vieux parce qu’il n’est jamais ou presque, malade ; sans les maladies habituelles des autres rats, mais c’est dans le mécanisme intime de la multiplication de ses cellules que les chercheurs ont essayé de comprendre. Ce sont les cancérologues qui apportent les premiers éléments de réponse. En fait des études sur le rat-taupe nu avaient prouvé que ce rongeur résistai  bien à la formation de tumeurs. Aucune trace de cancer n'a été relevée dans l'espèce entière.

 Des rats qui sécrètent un médicament anti cancéreux

 Des chercheurs de l’université de Rochester aux Etats-Unis qui ont essayé de comprendre pourquoi  ce petit rongeur résiste bien mieux au cancer que ses congénères de laboratoire, les souris, pensent avoir percé le secret de sa longévité : Vous savez qu’une des explications de la survenue des cancers est que nos cellules vieillissantes, se mettent à devenir folles et secréter des produits détériorés. Et bien les protéines de ce rat ont 40% de risques en moins de contenir des erreurs génétiques et de fabriquer des cellules malades. C’est là le secret de sa longévité.

Cela veut dire que ces rats sécrètent en quelque sort  leur propre médicament anti cancéreux, leur propre traitement et ces mêmes chercheurs ont publié une étude dans la revue britannique Nature. Ils démontraient qu’un acide présent dans le rat-taupe nu empêchait les cellules cancéreuses de s’agglutiner et donc de former des tumeurs…

Que peut-on en conclure ?

Que  ceux qui pensent que les rats remplaceront l’homme à la surface de cette planète n’ont peut-être pas tout à fait tort… Plus pratiquement que ce rongeur peut donc nous apprendre beaucoup sur la lutte contre les transformations des tumeurs chez l’homme, et particulièrement offre une piste sérieuse contre la formation de cellules cancéreuses. Car on a identifié l’anti-cancéreux que fabrique cet animal ; Il s’appelle l’acide hyaluronique, une substance que les gens qui ont de l’arthrose connaissent bien puisqu’on leur en injecte régulièrement dans le genou…

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