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DMLA : un octogénaire recouvre la vue grâce à un oeil bionique

A 80 ans, Ray Flynn, atteint d’une DMLA avancée, ne possédait plus aucune vision centrale. Grâce à l'implantation du 1er œil bionique, des médecins lui ont permis de recouvrer la vue.

DMLA : un octogénaire recouvre la vue grâce à un oeil bionique Vladimir Godnik / Mood /REX/SIPA

  • Publié 25.07.2015 à 23h59
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Pour la première fois, un essai clinique a évalué l’efficacité d’une prothèse rétinienne utilisée pour restaurer la vision centrale chez un patient sans aucune vision centrale. Le premier patient a été implanté au Manchester Royal Eye Hospital (Royaume-Uni). Un mois et demi après l’opération, le fabricant de l’Argus II, Second Sight Medical Products, évoque des résultats encourageants.

La procédure, pratiquée par le Dr Paulo Stanga, consiste à poser quelques électrodes à la surface de la rétine. Elles seront reliées, sans fil, à une caméra miniature fixée aux lunettes du patient. Le dispositif envoie les informations par une série de pulsations électriques. Les quelques cellules rétiniennes encore vivantes les traduisent en motifs lumineux. Le patient, lui, apprendra à les décoder.

Une première mondiale 

A 80 ans, Ray Flynn est atteint d’une DMLA avancée. Avant l’intervention, il ne possédait plus aucune vision centrale. Entre l’implantation, le 16 juin dernier, et l’activation du système, plus de deux semaines s’écoulent. Commence alors une phase de test. Ray Flynn est placé face à un écran d’ordinateur. Des motifs noirs et blancs, orientés dans différentes directions, apparaissent. Si le dispositif fonctionne, il devrait pouvoir identifier la direction des lignes et différencier les diagonales des horizontales. Le test est positif et démontre que l’octogénaire a récupéré sa vision centrale. Grâce à de la rééducation, la précision de l’appareil devrait encore s’améliorer. En fait, cet œil bionique permet, à terme, de distinguer les contours des personnes, et ce, même les yeux fermés. Il complète donc la vision périphérique, qui est épargnée par la DMLA.

DMLA sèche : 1ère cause de décès en Occident 

« Actuellement, les prothèses rétiniennes commercialisées sont exclusivement réservées aux patients atteints d’une maladie rare, la rétinite pigmentaire, rappelle le Dr Stanga. Je suis impatient de pouvoir traiter d’autres patients atteints de DMLA sèche. » Il a d’ailleurs recruté 4 autres patients dans le cadre de l’essai clinique.

L’œil bionique est une véritable source d’espoir pour les patients atteints de DMLA sèche – qui représente 85 % des cas de DMLA. Plus de 20 millions de personnes sont atteintes dans le monde, et il s’agit de la première cause de cécité en Occident. Sur le plan thérapeutique, seuls quelques compléments alimentaires permettent de ralentir l’évolution de la maladie.

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