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QUESTION D'ACTU

Gaz hilarant

Gérald Darmanin veut interdire l’utilisation des cartouches de protoxyde d’azote

Le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin souhaite interdire l’utilisation des cartouches de protoxyde d’azote, plus communément appelé "proto" ou "gaz hilarant". De plus en plus de jeunes en consomment en tant que drogue. 

Gérald Darmanin veut interdire l’utilisation des cartouches de protoxyde d’azote Ian_Redding / istock.

  • Publié le 07.09.2020 à 15h30
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L'ESSENTIEL
  • Le ministre de l’Intérieur souhaite interdire l’utilisation des cartouches de protoxyde d’azote.
  • De plus en plus de jeunes consomment le protoxyde d’azote en tant que drogue.
  • L’inhalation du protoxyde d’azote entraîne des crises de rire, une euphorie comparable à une ivresse, des distorsions visuelles et auditives, une sensation de dissociation, un état de flottement et une désinhibition.

"J’ai demandé à mon administration de me proposer des dispositions pour interdire purement et simplement l’utilisation des cartouches ou capsules de protoxyde d’azote." Dans une interview accordée au Parisien, le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin s’attaque au protoxyde d’azote, une drogue facile d’accès qui fait de plus en plus de ravages chez les jeunes. "Je suis élu local, je sais que cela cause des nuisances et que cela pourrit le quotidien de nombreux Français", ajoute-t-il à propos du gaz hilarant. Il estime plus globalement que : "la drogue, c’est de la merde, ça tue la vie de milliers de personnes et ça peut concerner toutes les familles de France".

Effet hilarant

Le protoxyde d’azote, communément appelé "proto" ou "gaz hilarant", est un gaz employé dans le domaine médical pour son action analgésiante, et commercialisé comme gaz propulseur dans les cartouches pour siphons à chantilly ou les aérosols d’air sec. Ceux qui le consomment en tant que drogue recherche son effet hilarant. "L’intensité des effets varie selon chaque personne, le contexte dans lequel elle consomme, la quantité et la qualité du produit”, précise le site drogues-info-service. L’inhalation du protoxyde d’azote entraîne aussi une euphorie comparable à une ivresse, des distorsions visuelles et auditives, une sensation de dissociation, un état de flottement et une désinhibition. L’inhalation modifie également la voix, qui devient particulièrement grave durant quelques secondes. Les effets sont quasiment instantanés et disparaissent en deux à trois minutes.

Une augmentation du nombre d’intoxications au gaz hilarant, notamment chez les jeunes, a été enregistrée ces dernières années. Il a provoqué 66 intoxications graves entre le 1er janvier 2017 et le 31 décembre 2019, selon un récent rapport de l’Anses.

Arrêt cardio-respiratoire et coma

“Il s’agissait en majorité de jeunes hommes, qui avaient entre 20 et 25 ans. Les régions Hauts-de-France, Île-de-France et Occitanie sont les plus concernées par ces intoxications", s’inquiète l’agence de sécurité sanitaire. Le type de protoxyde d’azote consommé venait de cartouches à usage alimentaire, disponibles en vente libre et inhalé via des ballons. Si certains déclarent n’avoir pris que quelques cartouches en une soirée (avec souvent de l’alcool ou des drogues), d’autres peuvent en inhaler des centaines par jour, et ce pendant plusieurs mois.

Sur les 66 cas, 42 signalaient au moins un symptôme neurologique ou neuromusculaire préoccupant tel que des paresthésies*, des tremblements des extrémités ou des douleurs musculaires. Un arrêt cardio-respiratoire et un coma ont également été recensés, ainsi que des convulsions et des myoclonies (contractions musculaires rapides involontaires).

Renforcer la réglementation des cartouches

"Ces dernières années, une augmentation du nombre d’intoxications, notamment chez les jeunes, a été enregistrée", résume l’Anses dans son rapport. "Avant que cette pratique ne se développe encore davantage, l’Agence recommande de renforcer la réglementation des cartouches pour siphons à chantilly et d’améliorer l’information des plus jeunes et des professionnels sur les risques neurologiques que son usage peut provoquer", conclut l’agence.

Dans la même dynamique que l’Anses, une proposition de loi du Sénat interdit la vente du protoxyde d’azote aux mineurs, y compris sur Internet. Le texte préconise la dispense d’une information sur les risques de cet usage détourné du protoxyde d’azote dans les établissements scolaires. "Une mention indiquant la dangerosité du protoxyde d'azote devrait également être apposée sur chaque contenant incluant ce produit, qui ne pourra être vendu sans", estiment les élus.

*La paresthésie est un trouble du sens du toucher, regroupant plusieurs symptômes, dont la particularité est d'être désagréable mais non douloureux : fourmillements, picotements, engourdissements, etc.

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