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1 380 décès prématurés par an

Charbon : les Français pollués par leurs voisins

Les pays qui exploitent le charbon nuisent à la santé de leurs voisins. C’est ce que confirme un rapport réalisé par quatre ONG. La France est le troisième pays le plus touché.

Charbon : les Français pollués par leurs voisins kodda/epictura

  • Publié 05.07.2016 à 15h30
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« Parce que la pollution atmosphérique liée au charbon et ses impacts sur la santé ne s’arrêtent pas aux frontières des pays qui l’exploitent, il est impératif que l’ensemble des pays de l’Union européenne renoncent à cette énergie polluante ». C’est la conclusion d'un rapport (1) publié ce mardi réalisé par quatre ONG : le WWF, l’Alliance pour la santé et environnement (HEAL), le Réseau Action Climat Europe (CAN Europe) et Sandbag.
 
Pour la première fois, ces militants de la défense de l'environnement ont étudié le déplacement des poussières de charbon émanant des centrales européennes (257 centrales sur 280 – Royaume-Uni inclus) et l’impact sur la santé de la pollution atmosphérique qu’elles entraînent.

Résultat, rien que pour l'année 2013, leurs émissions étaient responsables de plus de 22 900 décès prématurés et de dizaines de milliers de problèmes de santé allant des maladies cardiaques aux bronchites, en passant par les cancers. Les auteurs précisent que les particules fines constituent « l'ingrédient le plus toxique » de la pollution par le charbon : elles ont fait environ 19 000 morts, soit 83 % du total.
« Ces particules d'un diamètre inférieur à 2,5 microns pénètrent profondément dans le système respiratoire et dans le sang.  Elles peuvent se déplacer loin de leur lieu d'émission, sur des centaines de kilomètres », rappelle le rapport sur ce point. Il souligne qu'au total, pour la même année, les coûts sanitaires de cette polution se sont élevés à plus de 62,3 milliards d’euros.

 

La France très impactée 

Du côté des coupables, les pays de l’Union européenne dont les centrales à charbon ont le plus de répercussions néfastes à l’étranger sont la Pologne (4 690 décès prématurés au-delà de ses frontières), l’Allemagne (2 490), la Roumanie (1 660), la Bulgarie (1 390) et le Royaume-Uni (1 350).

 « Les pays les plus impactés par la pollution issue des centrales présentes sur leur sol ou des centrales de leurs voisins européens sont l’Allemagne (3 630 décès prématurés), l’Italie (1 610), la France (1 380), la Grèce (1 050) et la Hongrie (700) », précisent les auteurs.
                             
« Ce rapport dénonce les coûts sanitaires élevés qui vont de pair avec notre dépendance au charbon et réfute ainsi le mythe selon lequel le charbon est une source d’énergie bon marché. Aucun pays ne pourra résoudre seul le problème de la pollution atmosphérique liée à la production d’énergie. C’est pourquoi nous espérons que les pays de l’UE garderont ces informations en tête et agiront collectivement pour améliorer la qualité de l’air », veut croire Anne Stauffer, directrice adjointe de l’Alliance Santé et Environnement (HEAL) dans un communiqué.

Vers des énergies renouvelables 

« Près de 10 milliards d’euros d’argent public viennent encore, chaque année, financer l’industrie du charbon. Comment justifier que le contribuable soutienne cette industrie qui à la fois pollue l’environnement et contribue aux décès de plusieurs milliers d’Européens ? », regrette de son côté Pascal Canfin, directeur général du WWF France.

Et ces personnes engagées de finir avec une lueur d'espoir. « Le rapport révèle que chaque fermeture de centrale à charbon se traduit par des bénéfices considérables à la fois pour la santé et le climat et ce, bien au-delà des frontières nationales », conclut Wendel Trio, directeur du Réseau Action Climat.

Pour rappel, en signant l’Accord de Paris lors de la COP 21, les chefs d’Etats de l’UE se sont engagés à accélérer le développement des énergies 100 % renouvelablesLe charbon a représenté 18 % des émissions de gaz à effet de serre de l'UE en 2014.

(1)  "Le nuage noir de l'Europe : comment les pays utilisant du charbon rendent leurs voisins malades"

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