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Ils vivent en moyenne dix ans de plus

Longévité exceptionnelle des Amishs : le secret est dans leurs télomères!

Les Amishs vivent en moyenne 10 ans de plus:  mutation génétique, mais aussi  taille de leurs télomères.   

Longévité exceptionnelle des Amishs : le secret est dans leurs télomères! oigro/epictura

  • Publié 18.11.2017 à 11h21
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L’étude réalisée par le   professeur Douglas Vaughan, de l'Université North Western à Chicago, publiée mercredi dans Science Advances, montre « la première mutation génétique humaine que l'on trouve qui a un impact multiple sur les changements biologiques résultant du vieillissement ». Ils ont aussi trouvé que les Amish porteurs de cette mutation génétique avaient des télomères 10% plus longs en moyenne dans les cellules immunitaires. 

C’est une des vérifications d’une hypothèse que l’on connaît depuis très longtemps ; une théorie  qui a permis, en Octobre 2009,  à trois chercheurs Américains,  de recevoir le prix Nobel de médecine. La réparation d’une véritable injustice après 50 ans  de  recherches concernent un des mystères de notre vie et la découverte d’une enzyme qui protège nos chromosomes du vieillissement. C’est ce que l’on apelle la théorie des télomères. Cela paraît compliqué, mais c’est en fait assez simple

Tout repose sur la taille des télomères !

Les   plan de construction et de fonctionnement de notre corps sont totalement contenus dans nos chromosomes. Ceux-ci on la forme d’un X. Les 4 extrémités de ce x s’appellent des télomères ; Une zone dont on sait qu’elle protège nos chromosomes, donc notre vie. Ce sont eux qui portent les marques du vieillissement. Chaque fois qu’une cellule se divise, les chromosomes font de même, avec le risque, au niveau des extrémités, de perte d’une partie des informations vitale qu’ils contiennent. La nature pour protéger nos secrets de vie, a donc mis une sorte de capuchon, un bouchon qui évite la perte de cette partie des chromosomes.  Ce sont les télomères ; Les garants d’une multiplication réussie, sans perte d’informations.

Cette théorie du vieillissement suggère que les télomères, tout au long de notre vie, en protégeant nos chromosomes s’usent, se raccourcissent et qu’a un moment, ils ne peuvent plus garantir la naissance de nouvelles cellules en bon état. L’homme se mets à vieillir plus vite et à développer des maladies.  Hypothèse vérifiée chez certains centenaires. Les télomères de certaines cellules de référence étaient devenus très, très court. Mais ils existaient encore.

Se souvenir de Dolly

Comprendre   comment fonctionne ce bouchon, permettrait de le rendre encore plus hermétique. Cela ressemble, en effet, à un mur de protection dont on a confirmé le rôle crucial, chez Dolly ! La première brebis clonée.  Passée l’euphorie de la naissance, Dolly s’était mise à vieillir vite et inéluctablement. Un vieillissement prématuré, inexplicable, sauf par l’état de ses télomères qui étaient ceux de la cellule à partir de laquelle elle avait été conçue. Une cellule trop vieille et surtout avec des télomères déjà très raccourcis.

On peut avoir des espoirs à partir de toutes ces découvertes car les chercheurs ont mis en évidence  une enzyme qui assure la croissance et la réparation  de ces télomères,  la télomèrase.  Un catalyseur qui leur permet de grandir. A  l’inverse, que l’on touche à la télomérase, les téloméres raccourcissent… et on vieillit ! On peut donc imaginer une conclusion simple et pratique ; il suffit de donner de la télomérase à un organisme vieillissant pour « rajeunir » ses télomères et acquérir ainsi la jeunesse éternelle…

Cette étude sur les Amish montre que les études expérimentales qui étudie l’effet d’un médicament qui neutraliserait   la protéine PAI-1 qui semble une des responsables du vieillissement ou encore l’injection de télomérase ont du sens.  Les essais sont en cours.

Un détail cependant: Les Amish vivent de façon extrêmement simple, en autosuffisance avec une forte implication dans les travaux physiques, appliquent sans le savoir toutes les règles que préconisent la prévention de la plupart des maladies ; cette simple constatation n’est peut-être pas anodine…

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