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Méningite : une jeune femme de 20 ans décède, quels signes doivent alerter ?

Quelques jours après la mort d'un étudiant de 23 ans des suites d'une méningite, à Carnon dans l'Hérault, une jeune femme de 20 ans est elle aussi décédée du même type d'infection dans la nuit du 14 au 15 mai, à Montpellier. Voici les signes qui doivent alerter. 

Méningite : une jeune femme de 20 ans décède, quels signes doivent alerter ? solar22/istock

  • Publié 25.05.2018 à 12h29
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"Coline s'est rendue aux urgences en pleine nuit pour des maux de tête, des vomissements et des taches sur le corps", explique un proche de la victime. "Rapidement, ses reins se sont arrêtés de fonctionner et elle est décédée le 15 mai au matin. Tout a été extrêmement rapide."

Méningite à méningocoques C

Une jeune femme de 20 ans est, elle, décédée des suites d’une méningite dans la nuit du 14 au 15 mai, à Montpellier. Elle avait été admise à l'hôpital Lapeyronie. L’autopsie a révélé qu’il s’agissait d’une méningite à méningocoques C. L’ARS indique qu'aucun lien n'a été établi entre ce décès et celui survenu le 4 mai à Carnon, où un étudiant de 23 ans à lui aussi perdu la vie des suites d’une méningite à méningocoques C.

Il s’était plaint à sa famille de maux de tête la veille au soir, mais ne s’en est pas inquiété. Il aurait tenté d’y mettre fin en prenant les anti-douleurs qu’il avait sous la main. Le lendemain matin, ses proches l’ont retrouvé dans son lit, sans vie.

Mesure de prévention

Une jeune fille de 16 ans est également morte le 29 mars dernier d’une méningite alors qu’elle se trouvait à son domicile à Hauterives, dans la Drôme. Sur une suspicion du médecin du Samu qui est intervenu, une autopsie a été pratiquée à Grenoble, qui a confirmé la méningite. "Les résultats de l’autopsie de la jeune fille l’ont confirmé. Mais la souche du méningocoque (A, B, C, W, Y) - la forme la plus grave de méningite - n’a pas encore été déterminée", expliquait alors l’ARS.

Par mesure de prévention, un traitement antibiotique a été proposé aux proches de l’adolescente décédée : sa famille, les membres de son club sportif, ainsi que le personnel et les élèves du lycée Gabriel-Faure de Tournon, en Ardèche, où elle était scolarisée. Néanmoins, "le germe étant très fragile dans l'environnement, les risques de transmission sont très faibles. Il n'y a pas lieu de procéder à une désinfection de locaux, ni de traiter les personnes ayant eu des contacts occasionnels avec la personne malade".

Les signes qui doivent alerter 

Rappelons que lors des premières 24 heures, une infection à méningocoque se traduit généralement par des maux de tête, des vomissements et une raideur de la nuque. Elle peut aussi donner lieu à des septicémies, des arthrites ou encore des péritonites.

Les médecins n’y pensent pas encore forcément tout de suite, mais 10% des patients infectés par la souche W de méningocoque présentent également des douleurs abdominales, selon une toute nouvelle étude de l'Institut Pasteur et du service de pédiatrie de l'Hôpital Bicêtre AP-HP publiée dans Clinical Infectious Diseases.

"Face à ces maux de ventre, le médecin ne va pas penser en premier lieu à une infection invasive à méningocoques. On pense plutôt à une gastro-entérite, voire une appendicite", explique Muhamed-Kheir Taha, principal auteur de l'étude et responsable du Centre national de référence des méningocoques (CNRM) à l'Institut Pasteur. "Or si on tarde dans la détection et la prise en charge appropriée des personnes touchées par la maladie, leur pronostic vital peut être engagé. L'infection invasive à méningocoques est une maladie mortelle dans quasiment 100% des cas si l'on n'administre pas rapidement des antibiotiques", insiste-t-il.

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