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Altération cognitive

Jeux de hasard : pourquoi certains joueurs deviennent compulsifs

Machines à sous et roulettes sont des jeux de hasard. Mais les parieurs compulsifs ont tendance à percevoir des motifs objectifs de doubler la mise.

Jeux de hasard : pourquoi certains joueurs deviennent compulsifs Julie Jacobson/AP/SIPA

  • Publié 30.04.2015 à 15h24
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Un homme seul pendant des heures devant une machine à sous ou qui s’acharne à la roulette. Les films de casino regorgent d’images évoquant le joueur compulsif. Mais qu’est-ce qui pousse ces personnes à parier contre vents et marées ? Une étude, parue dans le Journal of Gambling Studies, permet de mieux le comprendre. Les accros du pari ont tendance à voir des motifs de répétition alors que les événements sont aléatoires. Une particularité qui les pousserait à parier plus souvent.

Les auteurs de cette étude ont recruté 91 joueurs « normaux » et 70 membres de communautés de jeu. En laboratoire, ces participants ont été placés face à une image de casino comportant deux machines à sous. La probabilité de gagner était plus élevée sur l’une que l’autre (67 % versus 33 %). Les volontaires ont dû prédire la probabilité qu’une pièce s’affiche à la gauche ou à la droite des machines.

Mais les parieurs compulsifs perçoivent des motifs dans des événements aléatoires. Ils ont donc la fausse impression de pouvoir prédire quelle machine va gagner. Ces personnes sont aussi plus impulsives que leurs pairs. Leurs résultats aux tests de réflexion cognitive reflètent cela.
L’une des questions est par exemple : « Une balle et une batte coûtent 1,10 $. La batte coûte 1 $ de plus que la balle. Combien coûte la balle ? » Les plus impulsifs seront tentés de répondre 10 cents, alors que la réponse (5 cents) demande plus de réflexion.

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