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Sexe et cancer

Cancer du sein et vie sexuelle : rester amants

Ablation, chimiothérapie, radiothérapie... Les traitements du cancer du sein sont lourds, et parfois à vie. Ce long parcours bouleverse bien souvent la vie sexuelle du couple, mais rien n'est perdu.

Cancer du sein et vie sexuelle : rester amants hidesy/epictura

  • Publié 02.11.2017 à 11h34
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Le cancer atteint la féminité, c’est idiot mais on se sent moins femme”, confie Mina, actuellement en rémission. Plus de 70 000 mastectomies partielles ou totales sont réalisées chaque année en France pour un cancer du sein, et nombre de patientes sont bouleversées, comme on peut s'y attendre, par cette perte. Il faut apprendre à s’accepter et se montrer avec une cicatrice, avec ou sans prothèse. Le plus important, et difficile à assimiler, est de se souvenir que la féminité ne se limite pas à la poitrine. Les jambes, les mains, le sourire, etc… sont autant de signes de féminité.

Durant les premiers jours après l’opération, pour compenser l’ablation, les patientes peuvent mettre un soutien-gorge postopératoire avec fibres de remplissage. Une fois la cicatrisation terminée, le médecin propose des prothèses mammaires externes, permanentes ou temporaires. Elles redonnent l’apparence et le galbe du sein. Enfin, les patientes peuvent opter pour la reconstruction mammaire : mise en place d’une prothèse ou tissus (peau et muscles) sous la peau. Cette opération peut être réalisée en même temps que la mastectomie ou après la fin des traitements. Depuis peu, les femmes peuvent faire des tatouages 3D qui recréent à l’identique les mamelons et les tétons.

Susciter à nouveau l’excitation

”J’ai subi une quadrantectomie du sein, c’est-à-dire un quart du sein enlevé. En plus de l’aspect physique, le sein perd de sa sensibilité avec les traitements”, précise Mina. L’opération coupe effectivement les terminaisons nerveuses, ce qui altère la sensation de plaisir. Les traitements peuvent encore diminuer la sensation. Ainsi, après l’annonce d’un cancer et bien plus encore après une ablation, beaucoup de femmes connaissent une pause dans leur sexualité. Le cancer du sein avancé est une maladie chronique, il y aura des moments où la sexualité sera mise à mal, où l’envie sera moins présente”, explique Catherine Adler-Tal, onco-psychologue et onco-sexologue. Pour susciter à nouveau l'excitation, les patientes peuvent utiliser des sex-toys, imaginer de nouvelles positions, de nouvelles caresses, ou encore utiliser des lubrifiants recommandés par les médecins. En effet, les traitements interfèrent souvent sur la lubrification vaginale.

Respecter le rythme de chacun dans le couple

"Après le diagnostic d’un cancer du sein avancé, il y a souvent – et pendant un moment – une indisponibilité psychologique à l’acte sexuel. Il faut réapprendre doucement, avec ou sans son partenaire, à avoir envie”, explique Catherine Adler-Tal. Si la patiente est en couple, il est important que chacun respecte le rythme de l’autre. Par exemple, si le partenaire ne veut pas voir la cicatrice de sa femme, ce n’est pas nécessairement parce qu’elle le rebute, mais simplement parce qu’il n’accepte pas la maladie. "Il y a tout un éventail de réactions possibles du conjoint face à la maladie, allant du déni à l’infantilisation. Il faut trouver le juste équilibre et rester amants”. Dans tous les cas, le plus important est de parler, d’exposer à l’autre ses envies, ses problèmes, ses peurs. "Il faut essayer au maximum de garder des contacts physiques avec son partenaire et apprendre ensemble à apprivoiser les autres zones érogènes du corps”, conclut Catherine Adler-Tal.

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