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Record de longévité

Les plus vieux frères siamois du monde vont fêter leurs 63 ans

Les américains Ronnie et Donnie sont les frères siamois les plus vieux du monde. Ils fêteront leurs 63 ans en octobre, battant ainsi le record des jumeaux Bunker à qui on doit l'expression de « frères siamois » .  

Les plus vieux frères siamois du monde vont fêter leurs 63 ans                            Cory Morse/AP/SIPA

  • Publié le 08.07.2014 à 15h14
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Samedi 5 juillet, deux frères de l'Ohio nommés Donnie et Ronnie Galyon sont devenus les plus vieux jumeaux fusionnés du monde. A 62 ans et 8 mois, ils dépassent l'âge des célèbres frères thaïlandais Chang et Eng Bunker (mai 1811-janvier 1874). Ces derniers, qui partageaient un foie et un sternum, ont quitté le Siam (ancien nom de la Thaïlande) dans les années 1850 pour Paris dans l'espoir de recourir à une opération chirurgicale de séparation. L'intervention, trop sophistiquée pour l'époque n'a pas eu lieu, mais l'histoire des Bunker a donné naissance à l'expression « frères siamois ».

Ce phénomène, dû à une grossesse gémellaire monochoriale monoamniotique (un seul placenta et une seule poche amniotique) est extrêmement rare. Elle représente un cas sur 10 000 de grossesses monozygotes (jumeaux issus du même œuf). Par ailleurs, l'espérance de vie pour des frères ou des sœurs siamoises est souvent faible, surtout lorsqu'ils partagent des organes. Pourtant, les frères Galyon liés par l'abdomen, sont en bonne santé. Ils ont deux estomacs et deux cœurs biens distincts mais partagent un système digestif, un anus et un pénis.

Si ce cas de figure est peu fréquent, les Galyon ne sont pas les seuls jumeaux à avoir vécu autant de temps depuis les célèbres frères Bunker : les siamois italiens Giacomo et Giovanni Tocci ont vécu jusqu'à l'âge de 63 ans (1877-1940) et figurent dans le Guinness des records. Mais ils vont sans doute devoir céder leur place à Donnie et Ronnie, qui s'apprêtent à souffler leur 63ème bougie en octobre.

 

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