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Sommeil

Les nuits blanches feraient l'effet d'une petite lésion cérébrale

Selon une étude suédoise, l’absence de sommeil est associée au risque de perte de tissu cérébral.

Les nuits blanches feraient l'effet d'une petite lésion cérébrale PULSE/SIPA

  • Publié 02.01.2014 à 15h21
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Les nuits blanches favoriseraient la dégénérescence du cerveau. Le phénomène a été démontré par une équipe de scientifiques suédois de l’université Uppsala. Pour le savoir, ces chercheurs en neurologie ont analysé le sang prélevé le soir et le matin chez 15 jeunes hommes en bonne santé. Dans l’expérience, certains venaient de dormir huit heures, et les autres étaient totalement privés de sommeil. Résultat : la privation totale de sommeil est suivie d’une augmentation de près de 20 % des concentrations sanguines de deux molécules, l’énolase spécifique aux neurones et la protéine S100 β, qui sont habituellement deux indicateurs de lésions cérébrales.

Selon le principal auteur de l’étude, le professeur Christian Benedict, ces résultats indiquent qu’un manque de sommeil peut favoriser les processus de neurodégénérescence. « Le niveau de ces molécules que nous avons trouvé dans le sang des personnes qui n'ont pas dormi pendant la nuit n'était pas dans la même mesure qu'après une blessure à la tête, mais il était assez important » a précisé le neurologue suédois.

Cette étude parue dans la revue Sleep, est à mettre en relation avec un autre travail publiée en octobre dernier dans la revue américaine Science, qui avait conclu que le sommeil accélérait le nettoyage des toxines du cerveau. Pour les chercheurs, cette étude appuie de précédentes recherches qui associaient le manque de sommeil à une augmentation du risque de la maladie d'Alzheimer, de Parkinson et de la sclérose en plaques. 

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