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Nappes phréatiques

Pakistan : des niveaux alarmants d’arsenic dans l’eau potable

Des chercheurs ont relevé la présence de taux très élevés d’arsenic dans les nappes phréatiques de certaines régions du Pakistan. 

Pakistan : des niveaux alarmants d’arsenic dans l’eau potable B.K. Bangash/AP/SIPA

  • Publié 24.08.2017 à 11h45
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Les habitants du Pakistan sont exposés à des quantités importantes d’arsenic du fait de la contamination des nappes phréatiques, selon une étude publiée dans la revue Science Advances.
Les auteurs, qui ont prélevé des échantillons sur 1 200 sites à travers le pays, alertent sur la pollution des eaux souterraines dans l’est du pays. Le niveau d’arsenic y est « alarmant » et constitue une menace pour les dizaines de millions d'habitants qui boivent cette eau.

Dans l'est du Pendjab, où se trouve la ville de Lahore, les eaux souterraines présentent un taux d'arsenic particulièrement dangereux pour la population, qui risque l'intoxication, font savoir les chercheurs.

200 microgrammes 

Mais l’est du pays n’est pas le seul concerné. « Des niveaux très élevés de concentration, à plus de 200 microgrammes par litre d'eau, ont été trouvés dans le sud », précise le rapport. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande que un taux maximal de 10 microgrammes par litre.

Entre 50 et 60 millions de personnes consommeraient au Pakistan une eau contenant un taux supérieur à 50 microgrammes par litre, peut-on encore lire.
Avec des risques sanitaires conséquents. En effet, la consommation d'eau saturée en arsenic peut générer, entre autres, des cancers du poumon, des maladies cardiaques et des problèmes de peau.

Les scientifiques n'ont pas d'explication arrêtée à cette présence élevée d'arsenic, mais évoquent un lien avec l'irrigation très répandue dans la plaine du fleuve Indus où la production de riz, de blé, de coton et de sucre de canne est intense.

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