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Infectiologie

Bactérie C. canimorsus : de nombreux chiens et chats en bonne santé peuvent vous infecter

De très nombreux chiens et chats, même en bonne santé, sont porteurs de la bactérie Capnocytophaga canimorsus, qui peut entraîner de graves pathologies chez certaines personnes. A l'image d'un Américain récemment amputé des quatre membres après s'être fait lécher par un chien.

Bactérie C. canimorsus : de nombreux chiens et chats en bonne santé peuvent vous infecter nd3000 / istock

  • Publié 05.08.2018 à 11h31
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Le cas d'un Américain de 48 ans, récemment amputé des quatre membres après s'être fait lécher par un chien a rendu la bactérie Capnocytophaga canimorsus momentanément célèbre. 

Hébergé dans la flore gingivale de nombreux chiens et chats, mêmes ceux en bonne santé, ce germe peut se transmettre à l'Homme par morsure, léchage ou simplement par proximité avec les animaux. Selon Le Monde, "une infection à C. canimorsus est associée à une morsure de chien dans 60% des cas, à un léchage sur une lésion cutanée préexistante dans environ 30% des cas". Et bien que méconnue, cette infection peut entraîner des pathologies graves chez certaines personnes. D'où, l'intérêt d'en parler.

Les symptômes apparaissent un à huit jours après l'exposition à la bactérie mais sont généralement présents dès le deuxième jour. Les patients se plaignent souvent d'une combinaison variable de manifestations parmi lesquelles une fièvre, des vomissements, diarrhées, malaises, douleurs abdominales, myalgies, confusions ou encore, migraines. Des cas plus sévères ont été publiés, faisant état d'endocardite, de coagulation intravasculaire disséminée et de méningite.

Infections, amputations, décès

Greg Manteufel, l'Américain dont nous avons parlé plus haut, a commencé par par avoir de la fièvre et vomir. Jusque là, ses symptômes ne l'ont pas plus inquiété que ça. Mais le lendemain son état s'est brusquement aggravé. Alors que sa fièvre avait augmenté, Greg Manteufel était également victime de crises de délire et d'hallucinations. Sa femme Dawn Manteufel l'a aussitôt transporte à l'hôpital le plus proche. 

Sur place, les médecins ont découvert que son corps était recouvert d'ecchymoses. Des marques qui n'étaient pas encore là lorsque le couple avait quitté leur domicile quelques minutes plus tôt. Malgré un traitement antibiotiques, son état empire. Des caillots se sont formés dans ses veines et empêchent l'afflux sanguin d'alimenter les extrémités de son corps. Ses tissus meurent peu à peu. En quelques jours seulement, Greg Manteufel est amputé de ses bras et ses jambes, afin que l'infection ne se propage pas vers les organes vitaux.

En avril dernier, des médecins rapportaient dans la revue Science Direct "l’observation d’un patient de 54 ans, sans antécédent, vivant à proximité d’un chien, ayant présenté un choc septique avec purpura fulminans fatal en rapport avec une infection à C. canimorsus, sans notion évidente de morsure ni de 'léchage' de plaie". Ce cas rappelle "l’extrême gravité potentielle des rares septicémies à C. canimorsus et illustre le fait que ceci est possible sans contexte d’immunodépression et sans notion d’inoculation", avaient-ils écrit.

En février dernier, The Lancet relatait également le cas d'un Français de 47 ans qui, mordu par son chien, avait été victime de symptômes similaires. Alors que le traitement antibiotiques prescrit par son médecin ne faisait pas diminuer sa fièvre et qu'il était victime de plusieurs malaises, le patient a été hospitalisé au Centre hospitalier intercommunal de Fréjus – Saint-Raphaël. Les médecins diagnostiquent alors la même infection des tissus des doigts que Greg Manteufel. Le patient est décédé 48h après son hospitalisation. 

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