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Vieillissement

Les Amish ont le secret de la longévité

Une mutation génétique dans la population des Amish de l’Indiana protège contre le vieillissement et augmente la durée de la vie. C’est la première fois qu’une telle mutation est observée.

Les Amish ont le secret de la longévité Shinya Suzuki/Flickr

  • Publié 17.11.2017 à 08h00
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Auraient-ils une fontaine de jouvence génétique ? La première mutation génétique qui semble protéger contre de multiples aspects du vieillissement biologique chez les humains a été découverte dans une famille élargie d'Amish vivant dans les environs de Berne, en Indiana.
Les Amish sont une communauté religieuse vivant hors du monde moderne. La première de leur règle est : « Tu ne te conformeras point à ce monde qui t’entoure ». Une minorité d’entre eux l’applique au pied de la lettre et les mariages mixtes n’existent pas. Dans ce cas la mutation se concentre dans cette population et 13% de ceux qui portent le gêne de mutation atteignent les 85 ans. Ceux qui ne l’ont pas ne dépassent généralement pas les 75 ans. 

Un médicament en expérimentation

Actuellement, un médicament de longévité développé à partir de cette recherche est testé chez l'homme. Une pilule expérimentale appelé sobrement « longévité » recrée l'effet de la mutation. L’objectif est de voir s’il peut ralentir certains processus de vieillissement du corps, comme la calvitie.
Les chercheurs sont motivés par le fait que l’état de santé général des porteurs du gêne est meilleur. Par exemple, les Amish concernés par cette mutation ont également significativement moins de diabète et des niveaux d'insuline à jeun inférieurs. Un métabolisme qui implique un âge vasculaire lui aussi inférieur.
Ils ont de très faibles niveaux de PAI-1, une protéine liée au vieillissement ou à la sénescence des cellules. On savait auparavant que le PAI-1 était lié au vieillissement chez les animaux, mais chez l’homme, le mystère subsistait. 

Longévité en bonne santé

« Les résultats nous ont étonnés en raison de la cohérence des bienfaits anti-âge de cette mutation dans plusieurs systèmes corporels », a déclaré le Dr Douglas Vaughan, cardiologue et auteur principal de l’étude. Il vante le métabolisme de ces Amish, et pas que pour leur espérance de vie : « Ces personnes étaient généralement protégées contre les changements liés à l'âge », explique Dr Vaughan. « Cela leur permet non seulement de vivre plus longtemps, mais aussi de vivre plus longtemps en bonne santé. C'est une forme souhaitable de longévité ».

De quoi s’activer pour tester le médicament issu de cette découverte. C’est pourquoi les tests cognitifs feront partie des futures mesures pour l'étude. En effet, les données expérimentales chez les souris montrent que des niveaux inférieurs de PAI-1 peuvent protéger contre la maladie d’Alzheimer.

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