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Ampoule : une réaction de défense de la peau au frottement exagéré

Ampoule : une réaction de défense de la peau au frottement exagéré

Publié le 25.07.2016
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Ampoule : une réaction de défense de la peau au frottement exagéré
©123RF-Leszek Glasner

Une ampoule est une cloque sur la peau qui se forme généralement lorsque celle-ci est soumise à des frottements répétés. A l’endroit du frottement, la peau devient rouge, douloureuse, une cloque apparaît et se remplit d’un liquide clair.

Ampoule : COMPRENDRE

Des mots pour les maux
Une « phlyctène » est le terme médical qui désigne une ampoule, une bulle ou une cloque.
La peau est constituée de plusieurs couches et lors d’une ampoule, la partie superficielle de la peau, « l’épiderme », se décolle.

Qu'est-ce qu’une ampoule ?

Une ampoule est une cloque sur la peau qui est le plus souvent secondaire à un frottement local répété et exagéré. Les ampoules sont souvent localisées sur les mains et les pieds.
La peau devient d’abord rouge et douloureuse à l’endroit du frottement exagéré. La couche extérieure superficielle de la peau, « l’épiderme », se décolle alors de la couche plus profonde, le « derme ». Il se forme alors une petite poche qui se remplit d’un liquide clair et séreux. Cette réaction naturelle sert à protéger la peau sous l’ampoule, pour éviter des lésions de la couche profonde.
Parfois, l’ampoule est remplie de sang. Elle peut même se remplir de pus lorsqu’elle s’est infectée.

Quelles sont les causes de l’ampoule ?

Le frottement exagéré sur la peau est la cause principale. Des chaussures neuves ou mal adaptées et une marche trop longue peuvent causer des ampoules sur les pieds. Un travail trop intense avec un outil peut provoquer une ampoule sur des mains non habituées et non protégées.

Avec quoi peut-on confondre une ampoule ?

Certaines circonstances ou maladies peuvent provoquer des cloques comparables aux ampoules. Une brûlure au contact d’un objet chaud peut être responsable d’une cloque, de même qu’une exposition prolongée au soleil. Des infections virales (varicelle, herpes et zona) ou bactériennes (impétigo), ainsi que des allergies à des médicaments et des maladies auto-immunes (dermatose bulleuse) peuvent provoquer des cloques.
Le point essentiel est que ces cloquent ne se produisent pas au niveau d’une zone de frottement et qu’elles peuvent être multiples.

Quelles sont les complications ?

L’ampoule est une affection bénigne de la peau dans la très grande majorité des cas. Elle peut néanmoins se compliquer d’une surinfection avec augmentation de la douleur et de la rougeur et formation de pus.
Les ampoules sont plus graves chez des personnes souffrant d’un diabète ou d’une artérite des membres inférieurs doivent être surveillées avec beaucoup d’attention car le risque d’infection est élevé et, du fait de la mauvaise circulation dans le pied, les conséquences peuvent être graves.
Enfin, les ampoules qui surviennent en dehors d’un contexte de frottement sont plus à risque de complications.

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