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QUESTION D'ACTU

86% des individus protégés

Choléra : un vaccin oral prouve son efficacité en pleine épidémie

Un vaccin contre le choléra, le Shanchol©, pourrait être commercialisé. Une étude montre l'efficacité qu'a eu ce vaccin durant l'épidémie qui a frappé la Guinée en 2012.

Choléra : un vaccin oral prouve son efficacité en pleine épidémie amon Espinosa/AP/SIPA

  • Publié 29.05.2014 à 18h52
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Un espoir pour vaincre les épidémies de choléra.

Une étude, publiée le 28 mai dans la revue scientifique américaine The New England Journal of Medicine, montre l'efficacité d'un vaccin oral contre le choléra, qui a protégé 86% des individus vaccinés lors de l’épidémie qui a frappé la Guinée en 2012. 

Menée par le ministère de la Santé guinéen et Epicentre, l’institut de recherche créé par Médecins Sans Frontières (MSF), cette étude montre l'intérêt de son utilisation dans le contrôle des épidémies, alors que l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) est actuellement en train de constituer un stock d’urgence du vaccin.

« C’est la première fois que l’efficacité de ce nouveau vaccin est documentée en situation réelle d’épidémie, explique Francisco Luquero, investigateur principal de l’étude. Nous savons désormais que le vaccin oral contre le choléra confère un niveau de protection élevé lors d’épidémies, et que la vaccination peut et doit faire partie des activités à mettre en place lorsque nous faisons face au choléra, en complément d’autres mesures de prévention et de contrôle ».

 

Un vaccin simple et efficace

Les chercheurs ont mesuré l’efficacité de deux doses du vaccin au cours des premiers mois suivant son administration. Le vaccin oral utilisé, le Shanchol© - un des deux vaccins oraux actuellement disponibles et pré-qualifiés par l’OMS - est particulièrement adapté à une utilisation dans les pays en développement en raison de son faible coût, de sa fabrication relativement simple, et de ses dimensions réduites, qui facilitent le transport et le stockage.

Le ministère de la Santé et MSF ont administré 316 250 doses du vaccin au cours des deux tours d’une campagne de vaccination, entre avril et juin 2012. Les cas suspects avaient été confirmés à l’aide d’un test diagnostique rapide, puis les équipes avaient vérifié combien d’entre eux avaient été vaccinés. La vaccination avec deux doses de ce vaccin a été ainsi associée à un taux de protection contre le choléra d’environ 86%.

« Nous avons démontré qu’avec une bonne planification et une sensibilisation efficace dans les communautés, il est possible de vacciner rapidement des centaines de milliers de personnes contre le choléra, dans des zones reculées et malgré une forte mobilité de la population », précise le Dr Iza Ciglenecki, responsable de la campagne de vaccination en Guinée.

 

Des stocks d'urgence encore en suspens

En 2010, ce vaccin oral contre le choléra a été ajouté aux recommandations de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) pour la prévention et le contrôle de la maladie. Et en 2013, des stocks d’urgence du vaccin avaient été crées par l’OMS et ses partenaires. Mais en raison des inquiétudes à son sujet, il n’a pas encore été utilisé dans la lutte contre le choléra.

« Nous espérons que ces résultats, montrant l’efficacité et la faisabilité de la vaccination orale contre le choléra en situation d’urgence, contribueront à intégrer les vaccins dans la réponse globale en cas d’épidémie de choléra », explique le Dr Rebecca Grais, co-auteure de l’étude. 

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