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Gale : une maladie contagieuse en forte recrudescence

Les autorités sanitaires en Midi-Pyrénées appellent à la vigilance devant la recrudescence des cas de gale dans la région et en France, une maladie bénigne mais très contagieuse.  

Gale : une maladie contagieuse en forte recrudescence JS EVRARD/SIPA

  • Publié 09.02.2014 à 10h29
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En Midi-Pyrénées comme dans le reste de la France, la gale est en recrudescence depuis le début des années 2000. Dans un communiqué publié ce vendredi, l’Agence régionale de santé de la région précise qu’en 2013, 88 foyers de gale ont été déclarés essentiellement dans des structures de soins ou d’hébergement ou dans des établissements scolaires (école, collège, lycée). Pour le seul mois de janvier 2014, deux foyers auraient déjà été signalés dans cette même région. Considérée à tort comme une maladie causée par le manque d’hygiène, la transmission de la gale se fait surtout au sein de la famille, et dans la cour d’école, là où les contacts sont rapprochés. Bien que très contagieuse, cette maladie reste bénigne et concerne donc tous les âges et tous les milieux sociaux. En période d’épidémie, il ne faut pas hésiter à consulter devant tout grattage nocturne et, en cas de diagnostic de gale, prévenir ses proches.

 

2 à 6 semaines d’incubation avant les 1ères démangeaisons

Cette maladie dermatologique due à un parasite microscopique de la famille des acariens, le sarcopte, se propage par contacts humains directs. La transmission peut aussi se faire par les vêtements ou la literie si la gale est très étendue. Après la contamination, le parasite pond des œufs dans des galeries qu’il creuse sous l’épiderme. Les larves deviennent adultes en 2 à 3 semaines et se reproduisent, entamant un nouveau cycle d’extension de la maladie. Il faut donc compter environ 3 semaines d’incubation avant de voir apparaître les premiers symptômes. A savoir des démangeaison intenses et des lésions cutanées. Ce prurit est dû à une réaction allergique au sarcopte et à ses déjections. Il épargne le visage et le dos. Par ailleurs, un autre symptôme de la gale est l’apparition de sillons rouge sur la peau. Mesurant quelques millimètres de long, leur tracé en courbes correspond aux galeries contenant les œufs du sarcopte femelle sous la peau.

 

Une maladie contagieuse, traitée à domicile

La gale est une maladie qui se soigne au domicile du patient atteint. Le diagnostic doit être établi suite à une consultation médicale. Si nécessaire, le médecin traitant peut également demander un examen parasitologique, c’est à dire un prélèvement sur la peau pour vérifier si le sarcopte y est présent. Enfin, deux types de traitement sont possibles. Un traitement local qui consiste à appliquer une lotion ou une crème antiparasitaire sur tout le corps à l’exception du visage. Ce produit est efficace à tous les stades du cycle de vie du parasite mais il peut provoquer des irritations. Quant au traitement par voie orale, il se prend en une seule fois, sous la forme d’un comprimé d’ivermectine. Plus simple et plus rapide que le traitement local, il est souvent prescrit lorsqu’il y a un nombre important de personnes à traiter, par exemple dans les collectivités. En cas de surinfection, un antibiotique peut être prescrit par le médecin et un antihistaminique en cas de démangeaisons importantes et persistantes.

 

Des mesures pour éviter la contamination

Pour éviter la transmission de la gale, il est important d’appliquer quelques mesures d’hygiène strictes. Informez le personnel des collectivités que vous fréquentez et toutes les personnes avec lesquelles vous avez été en contact prolongé et répété, y compris votre partenaire sexuel. Lorsqu’un enfant est atteint, il ne peut être réadmis en collectivité que 3 jours après le début du traitement. D'ailleurs, pour ne pas contaminer d’autres personnes, il est d’éviter tout contact cutané avec votre entourage durant les trois jours suivant la première prise de médicaments. De même, les spécialistes conseillent de s’abstenir de relations sexuelles pendant toute la durée du traitement. Il est également recommandé de passer l’aspirateur dans toute la maison et de jeter immédiatement les sacs à aspirateur utilisés. Enfin, des consignes de lavage spécifiques pour le linge sont nécessaires en cas de gale. Tous les vêtement, sous-vêtement, draps ou serviettes de toilettes qui ont pu être contaminé doivent être lavés en machine à 60° et séchés également à haute température. Pour finir, les tissus qui ne peuvent être lavés à l’eau chaude doivent être traités par contact avec une poudre tuant les acariens, pendant au moins 48 heures ou mis pendant 1 semaine dans un sac en plastique étanche à l’air. En effet, le sarcopte ne survit pas plus de quatre jours en l’absence de contact avec la peau.

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