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Fumeurs et anciens fumeurs

E-cigarette : un danger pour les personnes à risque de cancer ?

Dans une recherche américaine in vitro, la vapeur de la e-cigarette a entraîné la croissance des cellules cancéreuses. Elle pourrait favoriser un cancer du poumon chez les personnes à haut risque.

E-cigarette : un danger pour les personnes à risque de cancer ? BEBERT BRUNO/SIPA

  • Publié 14.01.2014 à 12h33
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La e-cigarette vient-elle de subir son premier revers ? Même s'il s'agit d'une étude in vitro, une recherche américaine vient de montrer que la vapeur de cigarette électronique favorisait la croissance de cellules cancéreuses. Conclusion de ces chercheurs, « les cigarettes électroniques pourraient favoriser un cancer du poumon chez les personnes à haut risque. » Ces données d'une étude préclinique américaine rapportées par l'Agence presse médicale ont été présentées récemment à San Diego, au congrès de l'International Association for the Study of Lung Cancer (IASLC) sur les origines moléculaires du cancer bronchique.

La vapeur de la e-cigarette entraînerait une croissance des cellules cancéreuses

Pour arriver à cette conclusion, Stacy Park de l'université de Californie et ses collègues ont utilisé des cellules porteuses de mutations dans les gènes (P53 et KRAS), fréquemment retrouvées chez les fumeurs et anciens fumeurs atteints d'un cancer bronchique. Ils les ont placées dans un liquide préalablement exposé à de la vapeur d'e-cigarette, « avec un niveau de nicotine considéré comme étant similaire à celui auquel les cellules du tractus respiratoire sont exposées lors du vapotage » ou de la fumée de cigarette classique.

Et les résultats ont été sans appel. Dans les deux cas, les cellules se sont comportées comme des cellules cancéreuses, avec notamment une capacité de croissance invasive, un processus fondamental au stade des métastases, rapporte l'American Association for Cancer Research (AACR).

Par ailleurs, autre constat, mais tout aussi troublant, les chercheurs ont également observé des changements dans l'expression génétique des cellules exposées à la vapeur d'e-cigarette très proches de ceux induits par la fumée de tabac.

Enfin, dans une autre expérience avec des cellules non mutées, le liquide exposé à de la vapeur d'e-cigarette s'est avéré toxique lorsque la concentration en nicotine était élevé.

Une évaluation du risque cancéreux indispensable
Face à ces conclusions, qui alertent pour la première fois sur les risques supposés du vapotage, l'équipe de chercheurs rappelle tout de même que, « ces résultats sont préliminaires. » Ils soulignent néanmoins l'importance d'établir le potentiel cancérogène des cigarettes électroniques d'autant plus que de nombreux fumeurs sont porteurs de mutations conférant un risque accru de cancer bronchique. Ces derniers concluent qu'il est maintenant « important d'évaluer le risque cancéreux potentiel de ce nouveau produit chez des personnes prédisposées. »

Il faut rappeler que la plupart des experts considèrent que la cigarette électronique est moins nocive que la cigarette classique.Mais, cette étude préliminaire montre que nous manquons de données pour évaluer la dangerosité éventuelle de ce produit. Et pour savoir s'il peut réellement être mis entre toutes les mains.

 

 

 





 

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