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Pathologies cardiovasculaires

Pollution de l’air : même les adolescents voient leur santé cardiaque en pâtir

Quelles sont les conséquences de la pollution atmosphérique sur la santé des adolescents ? C’est la question soulevée dans une nouvelle étude l’American Heart Association. D'après leurs résultats, les particules fines présentes dans l'air pourraient augmenter le risque de maladies cardiovasculaires chez les jeunes.

Pollution de l’air : même les adolescents voient leur santé cardiaque en pâtir Rawpixel/Istock


  • Publié le 14.09.2022 à 18h45
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L'ESSENTIEL
  • 40.000 personnes décèdent chaque année des conséquences de la pollution de l’air, selon Santé publique France.
  • Comme les adultes, les adolescents sont également exposés aux risques induits par la pollution atmosphérique.

Pathologies cardiovasculaires et respiratoires, cancer du poumon, réduction de l’espérance de vie…. Les conséquences de la pollution atmosphérique sur la santé sont multiples. Au même titre que les adultes, les adolescents ne sont pas épargnés par les dangers de la dégradation de la qualité de l’air. D’après une nouvelle étude publiée dans le Journal of the American Heart Association, ce phénomène pourrait provoquer des arythmies, autrement dit des rythmes cardiaques irréguliers, chez les jeunes. 

Les données de 322 adolescents américains étudiées 

Au cours de la recherche, les scientifiques ont observé les effets de l’inhalation de particules fines (PM2,5) sur le rythme cardiaque des adolescents. En général, les particules en suspension dans l’air ont une taille inférieure à 2,5 microns et sont associées à la combustion de carburant provenant des gaz d’échappement des voitures, des usines ou des feux de forêt. Une fois dans les poumons, voire dans la circulation sanguine, ces polluants peuvent entraîner une irritation des voies respiratoires ainsi que des vaisseaux sanguins autour du cœur. 

L’impact de la pollution atmosphérique a été évalué sur deux types de rythme cardiaque irréguliers : 

  • les contractions auriculaires prématurées (PAC) qui correspondent à des battements du cœur provenant des oreillettes. Ce rythme cardiaque est associé à un risque accru de fibrillation auriculaire, une forme grave d’arythmie ;
  • les contractions ventriculaires prématurées (PVC) qui se traduisent par des battements du cœur issus d’un des ventricules. Ils augmentent les risques de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, d'insuffisance cardiaque ou de mort cardiaque subite.

L’impact de la pollution sur la santé cardiovasculaire des plus jeunes 

Pour l’étude, les données de santé de 322 adolescents âgés en moyenne de 17 ans vivant en Pennsylvanie ont été analysées. Ces informations sont issues d’une évaluation de suivi de la Penn State Child Cohort, menée entre 2002 et 2006. À cette époque, les participants étaient âgés de 6 à 12 ans. Sept ans plus tard, l’exposition aux particules fines dans l’air respiré par chaque adolescent avait été mesurée à l’aide d'un néphélomètre pendant 24 heures. Les volontaires avaient également passé des électrocardiogrammes. 

La concentration moyenne de PM2,5 mesurée dans l'étude de suivi était d'environ 17 microgrammes de particules par mètre cube d'air (µg/m3) par jour. Un taux largement inférieur à la norme de qualité de l'air de 35 µg/m3 établie par l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA).

D’après les résultats, un rythme cardiaque irrégulier a été décelé chez 79 % des adolescents lors des tests effectués par l’évaluation de suivi de la Penn State Child Cohort. Au sein de ce groupe, 40 % ont souffert de contractions auriculaires prématurées, 12 % de contractions ventriculaires prématurés et 48 % ont eu les deux types de rythme cardiaque. 

Des mesures de précaution pour se protéger de la mauvaise qualité de l’air 

"Il est alarmant que nous ayons pu observer un impact aussi important de la pollution atmosphérique sur les arythmies cardiaques alors que la qualité de l'air restait inférieure aux normes sanitaires établies par l'EPA. Cela peut suggérer que les adolescents qui vivent dans des zones très polluées comme les centres-villes courent un risque encore plus élevé", a avancé Fan He, enseignant  en sciences de la santé publique au Penn State College of Medicine (États-Unis) et auteur principal de l’étude. 

D’après les chercheurs, la pollution atmosphérique accroît les risques de maladies cardiovasculaires et décès chez les adolescents. "Des mesures de protection, telles que le port de masques et l'arrêt d'activités physiques peuvent être justifiés les jours où la concentration de particules est élevée, notamment aux heures de pointe du matin", a suggéré Fan He. 

Cette étude a cependant des limites. Les scientifiques n’ont, par exemple, pas pu évaluer les effets de la pollution atmosphérique sur différents sous-types de contractions ventriculaires prématurées.

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