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QUESTION D'ACTU

Pédiatrie

Encore trop de médicaments prescrits aux enfants français

En France, les prescriptions médicamenteuses chez les enfants se maintiennent à des niveaux élevés.

Encore trop de médicaments prescrits aux enfants français Istock / edam

  • Publié le 13.07.2021 à 14h00
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L'ESSENTIEL
  • La France figure parmi les pays les plus consommateurs de médicaments en Europe.
  • En l’absence de données actualisées depuis dix ans sur les prescriptions médicamenteuses pédiatriques, des chercheurs les ont quantifiées en France et étudié leur évolution entre 2010 et 2019.

On prescrit encore trop de médicaments aux enfants en France, et en particulier aux moins de six ans, mettent en garde des chercheurs de l’Inserm dans une étude publiée lundi 12 juillet.

L’essai, édité dans la revue The Lancet Regional Health Europe, révèle que sur la période récente (2018-2019), en moyenne, 86 enfants de moins de 18 ans sur 100 ont été exposés à au moins une prescription médicamenteuse au cours d’une année, ce qui correspond à une augmentation de 4% par rapport à 2010-2011. Les enfants de moins de six ans représentaient la catégorie des enfants la plus exposée aux médicaments, avec plus de 97 enfants sur 100 concernés sur une année.

Enfin, 2% des nourrissons de moins de 6 semaines ont reçu une prescription d’inhibiteurs de la pompe à proton au cours de l’année 2018-2018, et ce "bien que la fréquence des affections pour lesquelles ce traitement est recommandé est bien inférieur à cet âge", explique le Dr Marion Taine, co-auteure de l’étude.

Analgésiques et antibiotiques sont les plus prescrits

Les classes thérapeutiques les plus prescrites sur la période 2018-2019 étaient les analgésiques (64%), les antibiotiques (40%), les corticoïdes par voie nasale (33%), la vitamine D (30%), les anti-inflammatoires non stéroïdiens (24%), les antihistaminiques (25%) et les corticoïdes par voie orale (21%).

"Après la publication des données de 2011, nous nous attendions à une évolution importante pour certaines classes thérapeutiques compte tenu des régulations mises en place ou des recommandations émises depuis 2011. Une diminution de 12% de la fréquence de prescriptions d’antibiotiques sur les dix dernières années a été relevée dans notre étude, mais cela reste insuffisant car plus d’un enfant de moins de 6 ans sur deux a reçu une prescription d’antibiotique dans l’année", explique le Dr Marion Taine.

La France prescrit plus de médicaments pédiatriques que les autres pays

La France est un des pays les plus prescripteurs de médicaments en pédiatrie ambulatoire, "même si les comparaisons internationales nécessitent d’être conduites avec prudence car les systèmes de santé et les politiques de remboursement des médicaments (notamment ceux accessibles en vente libre) diffèrent entre les pays" précise l'Inserm dans un communiqué. 

Les comparaisons effectuées entre quelques pays à économie avancée révèlent par exemple que les fréquences de prescriptions de corticoïdes par voie orale pour les enfants français étaient 5 et 20 fois plus élevées que celles observées pour des enfants américains et norvégiens dans d’autres études récentes. Pour les antibiotiques, la fréquence de prescriptions aux enfants français était 5 fois supérieure à celle observée aux Pays-Bas.

"Des résultats préoccupants" 

Pour les chercheurs, ces niveaux élevés de prescriptions pourraient s’expliquer notamment par l’image positive qui est associée aux médicaments en France, tant dans la population que parmi les prescripteurs. Dans les autres pays à économie avancée, il existerait un rapport plus conscient de la balance bénéfice-risque des médicaments.

"Ces résultats préoccupants nécessitent des analyses détaillées pour mieux cibler les futures campagnes de formation pour optimiser l’usage des médicaments en pédiatrie. Une meilleure information de la population et des prescripteurs vis à vis de l’usage des médicaments chez l’enfant est indispensable", conclut le Dr Marion Taine.

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