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QUESTION D'ACTU

Meningites mortelles

10 questions après tous ces cas de méningites mortelles?

Un  jeune homme de 23 ans,  près de Dijon, une adolescente de 13 ans, près d'Amiens et ce week-end une petite fille de deux ans à Evreux . Ces 3 cas tragiques nous rappelle douloureusement que la méningite est une infection foudroyante qui prends la vie d'une trentaines de jeunes chaque année dans notre pays. Pourtant la vaccination est efficace.

10 questions après tous  ces cas de méningites mortelles? ccaetano/EPictura

  • Publié 28.01.2018 à 09h31
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La méningite est-elle souvent mortelle ?

Non, heureusement. La méningite est une inflammation des méninges assez fréquente. Elle n'est pas grave lorsqu'elle est due à un virus. Elle devient dangereuse  si c'est une bactérie qui est responsable. Mais là encore, grâce aux antibiotiques, elle guérit assez facilement. Mais c'est une vraie urgence, car la méningite devient  mortelle si les soins n'interviennent pas rapidement. 

Est-on face à une épidémie?

Non, en ce qui concerne la France. en revanche tous ces cas dramatiques montrent qu'il existe des foyers localisés, à un quartier, une ville, voire un département. C'est ce qui explique que, lorsqu'un cas est détecté, il y a  la prescription d'antibiotiques à l'entourage élargi, en prévention. Et des campagnes de vaccination locales

Quels sont les symptômes de la méningite ?

Rien de particulier dans un premier temps. Un très violent mal de tête qui peut faire penser à de nombreuses cause, mais qui est associé à une augmentation importante de la température. Cela existe toutefois dans de nombreuses infections. Il y a souvent ds vomissements d'un type particulier puisqu'ils sont en jet.

Lorsque la méningite s'aggrave, l'attitude de l'enfant change: ilreste en chien de fusil, la tête sous les draps. Là pas de doute ce sont les méninges qui souffrent.

Il existe un   signe  très spécifique, la raideur de nuque, que le médecin retrouve facilement, mais que les parents voient pas en générale, parce que ce n'est pas facile à rechercher quand on en a jamais vu.

Comment fait-on pour savoir ce que l'on a exactement ?

On hospitalise en urgence. On commence par éliminer le diagnostic d’hémorragie méningée incompatible avec  la ponction lombaire dont l’état du liquide est le juge de paix… Soit il est purulent et c’est une méningite due à une bactérie. C’est grave, mais  théoriquement sensible aux antibiotiques qu’il faut vite injecter. Soit le liquide est clair et là deux solutions après analyse. Soit c’est une méningite due à un virus…  Et on est un peu démuni, mais en général c’est pas grave. Soit, enfin, le liquide est pur comme de l’eau et c’est un syndrome méningé, beaucoup moins grave.

Qu’est-ce qui provoque une Méningite ?

Dans  80 % des cas,  il s’agit d’un virus. C’est douloureux  et pénible à supporter, il n’y a pas vraiment de traitement spécifique mais la guérison est la règle. Tout autre histoire avec  une bactérie : le liquide céphalo-rachidien devient purulent et tout le système nerveux est en danger. Il s’agit d’une urgence extrême qui heureusement,  si le diagnostic est fait à temps, peut bénéficier de l’effet spectaculaire  des antibiotiques. Pour faire le diagnostic, pour traiter efficacement, un seul geste : la ponction lombaire. Avec une longue aiguille, on va prélever entre deux méninges un peu de liquide. On le fait  dans le bas du dos,  parce que les méninges recouvrent non seulement le cerveau mais également son prolongement, la moelle épinière. D’où ce prélèvement entre la quatrième et la cinquième vertèbre lombaire, là où se terminent les méninges, là où on peut prélever sans risque de blesser une zone vitale.

Les méningites foudroyantes, celles qui tuent en quelques heures, pourquoi on ne sait pas les soigner ?

En France les méningites entraînent une trentaine de décès par an. Elles touchent essentiellement les enfants de moins de 5 ans et les adolescents. Un impératif, vacciner lorsque c'est possible. Ce sont les méningites à liquide purulent. Les antibiotiques sont efficaces à condition que le traitement soit très rapide. Ce qui n'est pas le cas une fois sur 10. C'est le cas de cette méningite dramatique de Dijon qui est la réapparition d'une forme fulminante et mortelle de la méningite dans la région. Fin 2016, 3 cas de méningite avaient déclenché une campagne massive de vaccinations.

On met longtemps se remettre d’une méningite grave ?

Un séjour en réanimation  signifie   la plupart du temps des semaines de convalescence. Ensuite il est impératif pour les médecins de comprendre la cause,  même si les symptômes ont disparu. D’où toute une batterie d’examens 

La  méningite touche surtout les enfants ?

Non.  Il y a environ 8000 cas de méningite par an en France dont prés de 2000 sont des formes graves. Si on insiste sur les enfants c’est parce que chaque année,  quelque 500 à 800 personnes sont touchées par une méningite à méningocoque, la forme la plus grave.  La plupart sont des nourrissons ou des jeunes enfants. Un sur dix en meure et 6% des « survivants » ont des séquelles importantes.

La vaccination est-elle efficace?

Pas contre toutes les formes de méningites mais pour celle, mortelle due  au méningocoque C il existe un vaccin efficace à plus de 90%

Pour l'entourage traitement antibiotique et vaccination large s'impose. C'est que les Agences Régionales de Santé vont mettre en place 

 La vaccination est-elle obligatoire?

 Non. Juste  fortement conseillée

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