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Les jeux vidéo 3D c'est aussi pour les grands-parents

C’est une étude américaine qui nous apprend qu’un jeu vidéo en 3D a permis d'améliorer les performances cérébrales de personnes âgées. En particulier une amélioration de la mémoire de travail, ce qui est plutôt une bonne nouvelle.

Les jeux vidéo 3D c'est aussi pour les grands-parents PEPPERSMINT/epictura

  • Publié 01.11.2017 à 09h00
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Les ados, ou les parents d’ailleurs, ne doivent plus hésiter à partager les manettes de leurs jeux vidéo avec leurs grands-parents. Pour une fois, la médecine va essayer d’apaiser un débat générationnel qui est plutôt d’actualité, sans passer par la case psycho ou psychiatrie.

C’est vrai que peu de gens âgés comprennent l’intérêt de passer toutes ces heures devant des jeux la plupart du temps violents, alors qu’il faudrait essayer de montrer un peu d’intérêt aux rêves de l’adolescence pour essayer de les comprendre. Une étude américaine va aider le dialogue : elle donne à la pratique régulière d'un jeu vidéo en trois dimensions la vertu de réellement stimuler le cerveau de personnes âgées et d'améliorer leur capacité de réflexion. Des résultats publiés dans la revue britannique Nature, qui n’est pas spécialement amatrice de plaisanterie.

Entraîner le cerveau

Des chercheurs de San Francisco ont évalué la capacité du cerveau à analyser les informations de l'extérieur et à focaliser l'attention pour ne retenir que celles qui sont pertinentes. Ils ont utilisé pour cela un jeu vidéo, « NeuroRacer », dans lequel le joueur doit effectuer plusieurs tâches simultanément : conduire une voiture sur une route sinueuse à l'aide d'une manette en utilisant le pouce gauche, surveiller des signes qui surgissent sur l'écran et les signaler en actionnant la manette de la main droite. Ces scientifiques ont d'abord testé le jeu après de 174 personnes de 20 à 79 ans, montrant que les capacités multitâches du cerveau déclinaient progressivement avec l'âge. Par la suite, 46 personnes âgées de 60 à 85 ans, en bonne santé, qui n'étaient pas habituées aux jeux vidéo, se sont entraînées à « NeuroRacer » une heure par jour, trois fois par semaine, pendant un mois, avec une version permettant d'augmenter la difficulté au fur et à mesure qu'elles amélioraient leurs performances.

Persistance de la capacité à s'améliorer

Les résultats rapportés sont surprenants. Les tests montrent en effet que ces personnes ont réussi à atteindre des performances allant au-delà de celles de participants de 20 ans ne s'étant pas entraînés au jeu. Le bénéfice était encore observé six mois plus tard, avec en plus une amélioration de l'attention et de la mémoire de travail. Au-delà de l’aspect amusant, ces résultats montrent que même dans le grand âge, le cerveau est capable de se transformer. On le savait, mais cette expérience est importante, parce que tout le monde va en profiter !

On attend les premiers jeux thérapeutiques pour les seniors ! Sans toutefois oublier que plus on est vieux, plus il faut bouger et ne pas paresser dans un fauteuil, devant la télé. L'activité physique est bénéfique à tout âge, même chez une personne déjà dépendante. Une étude a mesuré les effets bénéfiques du développement de l’activité physique chez des résidents de maisons de retraite : le nombre de chutes et de fractures a diminué, la liste des médicaments s’est un peu allégée, le recours à des soins de kinésithérapie est moins fréquent. Il faut que la personne âgée fasse de la musculation une fois par semaine, parce qu'il faut pouvoir porter son sac de commission ! D’ailleurs, le gouvernement cherche des solutions pour inciter les seniors à faire du sport. Il faudra y ajouter une console de jeu.

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