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Etude dans le Lancet

VIH : les homosexuels restent pénalisés dans l'accès aux soins

Malgré des progrès légaux et médicamenteux, les homosexuels sont toujours freinés dans l'accès aux traitements et au dépistage du VIH.

VIH : les homosexuels restent pénalisés dans l'accès aux soins Ruslan117/epictura

  • Publié 08.07.2016 à 12h44
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Traitement préventif, dépistage rapide... Contre le VIH, les offres destinées à améliorer la prise en charge des personnes à risque se sont multipliées au fil des ans. Mais leur accès reste problématique dans de nombreux pays, rappelle un groupe international de chercheurs. Les hommes qui ont des relations sexuelles avec les hommes (HSH) sont lourdement défavorisés, explique-t-il dans The Lancet.

Quelques points positifs

En 2012, les auteurs de cet article ont appelé les Etats du monde entier à intensifier l’action contre l’épidémie de VIH. Ils réclamaient alors plus de réformes, de financements, une amélioration de l’accès aux méthodes de prévention, de dépistage et aux traitements. Déjà, l’accès à la prophylaxie pré-exposition (PrEP, prévention médicamenteuse) était évoqué.

La situation est en effet catastrophique : à ce jour, presque 37 millions de personnes vivent avec le virus dans le monde. Rien que sur l’année 2014, 2 millions de nouvelles infections ont été recensées.

Dans ce nouveau bilan, les chercheurs ont analysé la littérature parue entre 2007 et 2015, afin d’observer l’impact de leur tribune commune. Quelques points positifs peuvent être relevés : les Etats-Unis ont accordé un financement de 100 millions de dollars à un programme qui cible les populations à risque – y compris les HSH.

Le chantier de la PrEP avance aussi : France, Etats-Unis, Canada ont autorisé le Truvada en prévention. Si le Royaume-Uni hésite toujours à leur emboîter le pas, Mexique, Argentine et Pays-Bas ont entamé les démarches.



Trop de discriminations

Des avancées, certes, mais minimes au vu des besoins des personnes à haut risque que sont les HSH. Et les pays industrialisés sont tout aussi concernés : aux Etats-Unis, un homme afro-américain de 20 ans est deux fois plus à risque d’être infecté par le VIH au cours de sa vie que la population générale.

« Les taux d’infection ont ralenti au cours des dernières années, mais nous sommes toujours inquiets au sujet de l’épidémie qui se poursuit chez les homosexuels ; nous allons dans la mauvaise direction », tranche Chris Beyrer, co-auteur de cette étude.

En cause : les droits civiques souvent bafoués des communautés gay. En Russie, au Nigéria ou encore en Ouganda, cette répression bloque l’accès au dépistage et aux traitements antirétroviraux. Les auteurs citent même l’exemple du Malawi, où un homme a été arrêté après un dépistage positif. Il avait reconnu qu’un autre homme l’avait infecté.
« Dans de nombreux pays, ces hommes ne sont pas les bienvenus dans les cliniques, et la peur des discriminations pose un obstacle au traitement mais aussi au dépistage », conclut Christ Beyrer.

La prévention n’est pas tellement plus accessible, que ce soient les préservatifs ou la PrEP. Aux Etats-Unis, le coût du Truvada est trop élevé pour de nombreux Américains qui ne bénéficient pas d’une assurance suffisante.

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Une piste vers le vaccin tant attendu ?

Une équipe américaine ravive l’espoir d’un vaccin préventif contre le VIH. Dans Nature Medicine, ils exposent le mode d’action d’un produit déjà testé par le passé : RV144. Il a fait l’objet d’essais en Thaïlande entre 2003 et 2009 – date à laquelle il a été interrompu. Les chercheurs ont réalisé des recherches sur des macaques rhésus afin de reproduire ces résultats. Leur nouvelle formule, contenant de l’aluminium comme adjuvant, se montre très efficace chez les animaux : le risque de contamination est réduit de 44 %. Pour y parvenir, le nouveau vaccin RV144 exprime 10 gènes sur les 12 gènes associés à une réponse immunitaire. Lors d’une exposition au virus, plusieurs sous-ensembles de réponse innée ou acquise sont activés.

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