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Diabète : la mortalité largement sous-estimée aux États-Unis

Le diabète adulte représente 12 % des causes de décès aux États-Unis, une proportion nettement plus importante que celles des précédentes estimations.

Diabète : la mortalité largement sous-estimée aux États-Unis AndreyPopov/epictura

  • Publié 26.01.2017 à 11h01
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Le diabète est souvent qualifié d'épidémie silencieuse. Une étude révèle en plus ce jeudi que ses conséquences sont largement sous-estimées outre-Atantique. Cette maladie dont la fréquence a fortement augmenté ces dernières années avec l'augmentation de l'obésité, serait même devenue la troisième cause de mortalité aux États-Unis après les pathologies cardiovasculaires et le cancer.

Selon la seule étude similaire menée auparavant à partir de données recueillies dans les années 1980-1990, seulement 4 % de tous les décès aux États-Unis étaient alors attribués au diabète. Mais pour cette nouvelle estimation réalisée par les universités de Pennsylvanie et de Boston publiée dans PLOS ONE, Andrew Stokes, un démographe de l'Université de Boston (Massachusetts) s'est appuyé sur deux grandes bases de données nationales représentatives dont le « National Health Interview Survey » qui peut fournir un échantillon de plus de 282 000 individus.

 

Des complications cardiovasculaires et rénales 

Ces données ont permis de suivre les personnes jusqu'à leur certificat de décès et faire une comparaison entre les diabétiques et les non diabétiques, expliquent ces scientifiques. Ils ont pu ainsi déterminer que le diabète représente 12 % des causes de décès aux États-Unis. Ces auteurs en concluent donc que le diabète comme cause de décès avait été jusqu'alors largement occulté.

Ils révèlent, en effet, que les statistiques annuelles de mortalité et de longévité ont l'habitude de faire ressortir les grands facteurs comme la drogue, l'abus d'alcool et le suicide mais jamais le diabète. « Dans la mesure où un diabétique souffre souvent de complications cardiovasculaires et rénales, il peut être difficile de déterminer la cause exacte du décès, ce qui crée une ambiguïté sur le certificat de décès et conduit à des statistiques de mortalité erronées », estime l'équipe.

22 millions de diabétiques aux États-Unis

Les chercheurs soulignent dès lors l'importance de disposer d'estimations plus exactes sur cette maladie et sur la mortalité qu'elle entraîne. En 1980, les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) estimaient à 5,53 millions le nombre de personnes diabétiques aux États-Unis. En 2014, ce chiffre a presque quadruplé, atteignant 21,95 millions.

« L'espérance de vie des Américains a augmenté très lentement au cours de la dernière décennie et a même légèrement diminué en 2015 », relève Samuel Preston, professeur de sociologie à l'Université de Pennsylvanie. « Il est très probable que l'obésité et le diabète ensemble ont été un facteur important dans ce ralentissement des gains de longévité (...) et ces nouvelles statistiques devraient être utiles pour déterminer plus précisément leur rôle », conclut-il.

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