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QUESTION D'ACTU

Préparer son audition


  • Publié 30.05.2012 à 00h00
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On ne sait pas très bien pourquoi, mais l’audition est le parent pauvre de nos cinq sens. On n’accepte jamais de mal voir , on ne supporte pas de ne plus sentir ou goûter… Mais il y a dans notre pays 4 millions de malentendants. Pas uniquement des vieux durs de la feuille comme on dit affectueusement, mais un million et demi de moins de 55 ans et 400 000 moins de 18 ans. Or, entendre, c’est pouvoir communiquer. On peut donc conclure que presque 10 % de la population ne communique plus. Si la prise en charge est précoce, la solution sera efficace.
C’est donc chez l’enfant que le dépistage doit commencer. Des antécédents familiaux, bien évidemment, mais un poids inférieur à 2 kg à la naissance ou une infection du fœtus pendant la grossesse, doivent y faire penser. Puis, plus tard, un sommeil trop calme, le retard d’apparition des premiers mots après 17 mois, une inattention de tout ce qui échappe de son champ visuel, doivent provoquer une exploration de l’oreille. Car de l’origine du problème découlera la solution. 

Essayons de suivre ce mécanisme très complexe de l’audition.
Le son doit d’abord entrer dans notre organisme. Pour cela, il y a les oreilles récepteurs et   tuyaux amplificateurs. Elles  peuvent se boucher en cas d’obstacle ou d’otite. Le son bute ensuite sur le tympan, qui joue un rôle de peau de tambour,  pour se transmettre aux trois plus petits os de notre corps, le marteau, l’enclume et l’étrier, dont le rôle est de transformer l’onde acoustique en onde vibratoire. En cas de destruction ou malformation de ces os,  la chirurgie peut faire des miracles.
Le son parvient ensuite dans une structure en forme d’escargot, la cochlée, tapissée de 15 000 cellules qui vont transformer la vibration en électricité. Il ne reste plus alors qu’au nerf auditif d’emmener cet influx nerveux au cerveau.
Ces cellules sont en 4 rangées. La plus profonde transmet les basses, et plus on se rapproche de l’extérieur, plus les sons transmis proviennent de l’aigu. La couche extérieure s’abîmant la première, on comprendra que la presbyacousie, le vieillissement de notre oreille, concerne d’abord les sons aigus.
On pourrait penser que dès que le nerf est atteint, la médecine est impuissante. Ce n’est pas le cas – contrairement au nerf de la vue – et les spécialistes sont affirmatifs lorsqu’ils prétendent que la majorité des surdités sont aujourd’hui parfaitement améliorables.

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